Sonntag, 16. Juli 2017

Captain's Dinner on board of the paddle wheel steamer Hohentwiel

The royal steamship. Since 1913
Probably the most beautiful historic paddle wheel steamer on the whole of the continent plies its way across Central Europe’s third largest inland lake with radiantly white awnings, polished brass and reflective mahogany and with teak and cherry wood fittings. The trade press have called it “Europe’s most superbly restored steamship” and it certainly symbolises all the craftsmanship of a long forgotten age. Each detail features masterpieces of art nouveau. Everything on board the Hohentwiel blends into an authentic whole. The completely faithful restoration recalls the steamship’s glorious heyday as a luxurious paddle steamer for crowned heads of state.

On 11 January 1913 the Hohentwiel was launched as the seventh steamship of the Royal Württemberg State Railways. Named after the eponymous fortress and volcanic cone of Hohentwiel near Singen, the paddle steamer mainly operated the longitudinal routes on Lake Constance from its home port of Friedrichshafen as of May 1913. The general public loved her and before long the Hohentwiel was one of the most prominent ships on Lake Constance. Count Zeppelin celebrated his birthday and Wilhelm II von Württemberg invited the King of Saxony to a nice excursion on board her.

During the Second World War only a few shipping routes remained open on Lake Constance from Friedrichshafen. On the night of 24 April 1944 Friedrichshafen, formerly the Hohentwiel’s home port, was bombed and left a smoking ruin. The Hohentwiel was just about to set out from Konstanz that day on its way to Friedrichshafen when she received a warning to stay where she was. Her sister ship, the Friedrichshafen, was completely destroyed that very same night. At the end of the war the only steamship remaining in Friedrichshafen was the Hohentwiel.

After a turbulent number of decades the Hohentwiel eventually cast anchor for what looked like the very last time. In 1962 it began to be used as a restaurant and clubhouse for the Bregenz Sailing Club. At the start of the 1980s the fate of the Hohentwiel seemed irrevocably sealed but against all the odds she was given a last-minute reprieve. In 1984 the “International Lake Constance Navigation Museum Club” acquired the steamer which by then was in serious need of renovation. With the aid of donations and the hard work and dedication of numerous club members and voluntary helpers former county commissioner Klaus Henninger from Lindau and marine engineer Reinhard E. Kloser managed to restore the Hohentwiel to its original condition.

State-of-the-art technology was incorporated into the historical fabric of the boat, each detail of which was perfectly restored. After six years of tireless research and restoration work the Hohentwiel was once again able to set off on her maiden voyage on 17 May 1990. People setting out on the Hohentwiel today move in a different age and are more than happy to turn their backs on the rest of the world for a few hours. With its elegant lines the Hohentwiel embodies the great functional and aesthetic quality of its age like few other historical ships. Traditionally made mahogany dinghies, spotlessly clean navigation lights, bronze reliefs with the Württemberg coat of arms and the sublime interiors all convey the incomparably distinguished atmosphere of the belle époque. You could scarcely wish for a more beautiful place to enjoy life out on the lake with friends. 

Donnerstag, 9. März 2017

Lessons in a school about the archeology of Indiana Jones

Thus like Indiana Jones is a scientists and adventures, his stories move to a narrow degree between truth, guess, and fiction. The Ark of the Covenant is already mentioned in the Bible, the holy Grail in the legend of King Arthur, the Thugs were fought in the 19th century by the English Empire and since the discovery of the crystal skull goes a lot of legend and speculation around. The legends and artifacts of the past, which appear in the Indiana Jones films, are not historically proven, so the film series has proved to be a curse and blessing at the same time. Archeology is now considered an interesting subject. Anyone who wants to be inspired by Indy will also want to get to know the real stories behind the film. In every adventure of the American scientist there is also a grain of truth.


Samstag, 19. November 2016

A virtual trip on the first North America trip on board the airship LZ-127 Graf Zeppelin narrated by Barbara Weibel Head of the archives of Luftschiffbau Zeppelin GmbH accompanied by a culinary dinner

LZ 127 Graf Zeppelin

LZ 127 Graf Zeppelin (Deutsches Luftschiff Zeppelin #127; Registration: D-LZ 127) was a German-built and -operated, passenger-carrying, hydrogen-filled, rigid airship which operated commercially from 1928 to 1937. When it entered commercial service in 1928, it became the first commercial passenger transatlantic flight service in the world. It was named after the German pioneer of airships, Ferdinand von Zeppelin, who was a count (Graf) in the German nobility. During its operating life, the airship made 590 flights covering more than 1.7 million kilometers (over 1 million miles). It was designed to be operated by a crew of 36 officers and men. The LZ 127 was the longest rigid airship at the time of its completion and was only surpassed by the USS Akron in 1931. It was scrapped for fighter plane parts in 1940.

First intercontinental flight (1928)

In October 1928 the Graf Zeppelin made its first intercontinental trip, a 9,926 km (6,168 mi), 111-hour crossing from Friedrichshafen to Lakehurst with Dr. Eckener in command. Capt. Ernst Lehmann, who would be killed in the crash of the Hindenburg at Lakehurst eight and a half years later, served as First Officer on the flight and U.S. Navy LCDR Charles E. Rosendahl, commander of the ZR-3 USS Los Angeles (ex-LZ 126), made the westward journey during which he also stood watch as a regular ship's officer. Despite encountering heavy headwinds and stormy weather, Eckener had repeated the success of his first transatlantic crossing four years earlier when he delivered the LZ-126 to the U.S. Navy in October 1924 and was welcomed enthusiastically then both with a "ticker tape" parade in New York and a subsequent invitation to the White House. On this first transatlantic trip the airship suffered potentially serious damage to its port tail fin on the third day of the flight when a large section of the linen covering was ripped loose while passing through a mid-ocean squall line at night about 1,500 miles (2,400 km) east of Bermuda (35°N, 42°W). With the engines stopped, the ship's riggers did their best to tie down the torn fabric to the framework and sew blankets to the ship's envelope while attempting not to fall to the raging seas below. In the interest of safety, the riggers (including Dr. Eckener's son, Knut) retreated back into the ship whenever it dropped to within a couple of hundred feet of the ocean's surface. This allowed the engines to be restarted to maintain lift. 

The Graf crossed the U.S. coast at Cape Charles, Virginia, around 10 am on 15 October, passed over Washington, D.C., at 12:20 pm, Baltimore at 1 pm, Philadelphia at 2:40 pm, New York City at 4 pm, and landed at the Lakehurst Naval Air Station at 5:38 pm. After an almost two-week stay in the United States, during which time its damaged tail was repaired, the Graf left Lakehurst for Germany at 1:24 am on 29 October and arrived back in Friedrichshafen shortly before dawn on 1 November. Grace Marguerite Hay Drummond-Hay, the British journalist, was the first woman to fly transatlantic on the outward leg; Clara Adams become the first female transatlantic ticketed passenger when she traveled on the Graf Zeppelin's return flight.

Mittwoch, 14. September 2016

An evening at Jock Lindsey's Hangar Bar

Fans of Indiana Jones were introduced to Jock Lindsey in the opening scene of Raiders of the Lost Ark, as the fedora-wearing archaeologist is chased through the jungle by angry, indigenous Hovitos to his friend waiting by the river. Jock saves the day, revving up his seaplane and carrying Indy to safety. What we didn’t get to see in the film were the many adventures of Jock Lindsey, who is the fictional man behind one of Disney Spring's newest lounge. The story goes, Jock traveled all over the world, meeting all sorts of adventurers and occasionally running into trouble. As he flew over the springs of Florida in 1938 searching for the Fountain of Youth, he decided to build himself a waterfront haven. Every corner of the Hangar Bar is filled with trinkets and treasures from Jock’s many adventures, including correspondence from his friends, like the renowned Dr. Jones.

The Hangar Bar's atmosphere reflects Jock’s affinity for travel, aircraft and the oddities he has picked up along the way. The focal piece of the main bar is the enormous antique map with a portrait of Jock in his signature Yankees baseball cap to the right. The industrial fans made from airplane propellers highlight the aviation theme. Browsing through the many trinkets and treasures throughout the bar can be an adventure of its own. Some artifacts tell their own stories, others are recognizable (that golden idol in the back corner might look familiar!), and some items you just have to imagine where they might have come from and how they made their way to Florida. With seating for about 150 people, the Hangar Bar is a cozy little spot with plenty of options. Guests can pull up a barstool at either the main bar inside or the second bar outside next to the “Reggie.” The boat-turned-dining-patio is an homage to Jock’s pet snake and the perfect place to sip on a refreshing cocktail while listening to the sounds of Disney Springs and enjoying the lake breeze. An extended patio and seating area wraps around the backside of the building.

The Hangar Bar serves up a range of specialty themed cocktails such as the popular German Mechanic, a mix of lemonade, Paulaner Hefe-Weizen, and Bavarian Radler Shandy, and the Cool-Headed Monkey, a blend of Starr African Rum, tangerine liqueur, lime, watermelon and pineapple juice. Jock puts his own spin on classic beverages such as the Hovito Mojito, the Air Pirate’s Mule and Shorty’s Singapore Sling. The bar also serves up tasty non-alcoholic beverages such as the Antidote, a mixer of Sprite and cherry juice, and the Poisonless Dart, soda water blended with mint, simple syrup and lime juice. The priority of Jock, his patrons and fellow adventurers is clearly conversing over delicious cocktails while the food is secondary.

Although tasty, the limited menu offers only a handful of appetizer style dishes such as the delightfully themed Lao Che’s Revenge sticky Asian chicken wings, the falafel stuffed Tanis Tacos and the spicy meatball Rolling Boulder Sliders. Some interesting additions worth trying include Dr. Elsa’s She-deviled Eggs brined in beet-juice and stuffed with lump crab or the Good Dates with goat cheese and Marcona almonds. Kids and airplane enthusiasts will love the Air Pirate’s Pretzels, bagel shaped pretzels served on a wire airplane with house made mustard and beer cheese fondue for dipping. Not necessarily a great option for dinner, the Hangar Bar is the perfect place for after dinner drinks or light snacking as you wind down with friends or family after a day in the parks.

When visiting the Hangar Bar, keep an eye out for nods to Jock’s most famous fellow adventurer, Indiana Jones.  You might find the golden fertility idol from a Mayan temple or Dr. Jones’ lucky lighter. A close look at the coasters reveals more nods to both Jock and Indy, from Jock’s favorite Python Bar in Caracas to the infamous Club Obi-Wan. The coasters make great, cheap souvenirs, too!

Join Jock and the Society of Explorers and Adventurers at the Hangar Bar, tasting flavors brought together through the pilot’s journeys around the world, taking in mementos of the glory days of grand exploration, and maybe even start an adventure of your own …

Sonntag, 13. März 2016

Historic train trip through Switzerland in a Orient Express Coach

Der Orient-Express war ursprünglich ein nur aus Schlaf- und Speisewagen zusammengesetzter Luxuszug der Compagnie Internationale des Wagons-Lits (CIWL), der erstmals am 5. Juni 1883 verkehrte. Er verband Paris mit Konstantinopel (seit 1930 Istanbul) und weiteren Zielen in Osteuropa. Der oft als König der Züge und Zug der Könige bezeichnete Zug war Kernelement eines ganzen Systems von Luxuszügen, die vor allem der Verbindung von Paris und den Kanalhäfen mit verschiedenen Zielen in Mittel- und Osteuropa sowie auf dem Balkan dienten. Nach dem Zweiten Weltkrieg wurde der Orient-Express mit Abschaffung der Zuggattung der Luxuszüge und der Aufnahme reiner Sitzwagen zu einem normalen Schnellzug. Ab 2002 als Nachtzug auf die Strecke Paris–Wien beschränkt, verkehrte der Orient-Express seit Juni 2007 weiter verkürzt auf der Strecke Straßburg–Wien. Diese Zugverbindung wurde mit dem Fahrplanwechsel Dezember 2009 eingestellt; nach 126 Jahren war dies das Aus für den Orient-Express als fahrplanmäßigen Zug.

Seit Mitte der 1970er-Jahre werden durch verschiedene Anbieter Sonder- bzw. Touristikzüge mit restaurierten alten Wagen der CIWL betrieben. Diese Züge, die nicht in den normalen Fahrplänen der europäischen Bahngesellschaften aufgeführt werden, nutzen teilweise früher vom Orient-Express und seinen Zweigzügen befahrene Strecken; ihre Namen sind vom historischen Orient-Express abgeleitet.

Bekannt geworden ist der Orient-Express auch als Schauplatz in Film- und Literaturklassikern, vor allem durch Agatha Christies Kriminalroman Mord im Orient-Express.

Mittwoch, 9. Dezember 2015

Ein Abend im KKL Luzern in Begleitung von der 21st Century Orchestra und Dr. Jones

Das 21st Century Symphony Orchestra spielt und zeigt im KKL  Luzern  «Der Jäger des verlorenen Schatzes». Verpackt in ein tolles Gesamtpaket

Mit «Raiders of the Lost Ark» gelang Meisterregisseur Steven Spielberg 1981 ein witziger und spannender Abenteuerfilm, der sich in den Folgejahren zu einer der beliebtesten Film-Franchises entwickelte. Genauso legendär wie Indy selbst ist auch die fantastische Filmmusik von Maestro John Williams. Spielberg schrieb über die Musik: „Ohne John Williams‘ Filmmusik wäre Indiana Jones in einem vergessenen Tempel verloren gegangen oder den vielen Tücken der sengenden Wüste zum Opfer gefallen. Doch Jones hörte stets genau hin. Die scharfen Rhythmen signalisierten ihm, wann er sich sputen musste und die stechenden Streicher, wann er sich zu ducken hatte. Und anschwellende Romantik eröffnete ihm, wann er die Heldin küssen durfte oder sie aus der Not retten musste.“

Geschafft hat es auch einmal mehr das 21st Century Symphony Orchestra. Sie haben es geschafft, den Indiana-Jones-Film «Der Jäger des verlorenen Schatzes» zu einem neuen, ganzheitlichen Erlebnis zu verpacken. Live untermalen sie Jones’ rasante Jagd um die Welt von Nepal bis nach Afrika, und das alles genaustens getaktet. Das ist mindestens ebenso präzise Arbeit wie Kunst.
Sinnliche Dekoration 

Der Abend beginnt mit einem Welcome Drink in den «Symphony Studios», wo man verschiedenste Filmrequisiten bewundern kann. Das Dinner findet im Anschluss im Luzerner Saal saal statt, mit meterhohen Bücherwänden, Lichtprojektionen und reich gedeckten Tischen. Die Gäste werden in eine Fantasiewelt rund um den Hollywood-Blockbuster entführt. „Die Inszenierung des Luzerner Saals macht einen grossen Teil dieses einzigartigen Events aus. Sobald die Besucher eintreten, vergessen sie den Alltag und können unzählige Details entdecken.
Orientalisch Duftend 

Zusammen mit dem virtuosen 3-Gang-Menü bildet diese Umgebung den idealen Einstieg für einen unvergesslichen Konzertabend. Bei der Zusammenstellung des Dinners haben sich die Köche vom ersten Teil der Indiana Jones-Saga inspirieren lassen. Bei der Menügestaltung lehnten sich sich in erster Linie an die verschiedenen Drehorte im Film an. Nicht verwunderlich werden die einzelnen Kompositionen des Menüs mit einer orientalischen Note sowie einer Vielzahl an duftenden Gewürzen versehen. Beeindruckend auch hier: wie genau alles getaktet ist. Mittels Leuchten wird dem Servierpersonal angezeigt, welche Tische gerade bedient werden müssen. Sogar das Personal für den Schnaps zum Kaffee nach dem Essen hat sich in Indiana-Jones Klamotten geworfen. Alles muss stimmen und zur richtigen Zeit kommen: Verzögert sich etwas beim Essen, verzögert sich das Konzert und es verzögert sich allenfalls die Heimreise. Der Küchencrew gelingt wie dem Orchester eine Punktlandung. Zehn Minuten vor Konzertstart ist der Kaffee  ausgetrunken. Vor allem das leckere Angus-Stück beim Hauptgang bleibt in nachhaltiger Erinnerung. Und natürlich das wunderbare Ambiente, das einen den nasskalten, nebligen Dezember draussen fast ein wenig vergessen liess. Das ist ja vielleicht auch ein wenig das Geheimnis des 21st Century Symphony Orchestra. Es bietet nicht «einfach» Konzertabende, sondern Gesamtevents. Damit zieht es ein Publikum weit über Klassikkreise hinaus an und lockt auch Leute ins KKL, die sich sonst selten bis nie in den Nouvel-Bau verirren würden. 

Spürbare Magie

Gerade im zweiten Teil des Films ist die Magie spürbar, die ein Orchester auslösen kann. Mit teils wuchtigen Klängen unterstützen sie das Geschehen auf der  Leinwand eindrücklich. Manchmal  verschmelzen Film und Musik fast komplett, und man vergisst, dass man in einem Konzertsaal statt in einem Kino sitzt. Aber gerade weil das Orchester auch kleinere Akzente setzt und sich traut, in  ansprechender Lautstärke zu spielen, ist die Musik nicht nur Beigemüse, sondern mindestens so  Hauptgang wie vorher das Angus-Stück. Eindrücklich auch, wie man Dirigent Ludwig Wicki bei der Arbeit zuschauen kann. Er hat nicht nur die Noten auf dem Pult, sondern auch einen Bildschirm, der ihm exakt Einsätze und Tempi anzeigt. Und trotzdem: Bei aller harten Arbeit ist da auch jede Menge Leidenschaft spürbar.

Zurück im Winter 

Nachdem der letzte Applaus verklungen ist, wird man vom KKL wieder in den Dezember hinausgespuckt. Draussen laufen Leute Schlittschuh auf einem Eisfeld. Irgendwie gehört auch dieser starke Kontrast zum gelungenen Gesamterlebnis. Von der Wüste im Film zum Winter in Luzern. 


Das 21st Century Symphony Orchestra «Raiders of the Lost Ark» als exklusive Live-Weltpremiere im KKL Luzern IST ein Muss für jeden Liebhaber des aufregenden Abenteuerkinos!